西日本新聞 [2008年5月19日]に紹介

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 東日本大震災で被災した障害者を支援しようと、国内のダウン症患者で初めて
4年制大学を卒業した霧島市の岩元綾さん(37)が講演料や自身の半生をつづっ
た著書の印税などを義援金として送る活動を行っている。岩元さんは「障害者
は被災地で取り残されがち。少しでも力になりたい」と語る。
 岩元さんは鹿児島市生まれ。生後すぐに21番染色体が1本多い異常によって起
こるダウン症と診断された。発達の遅れや内臓疾患を伴うことが多く、岩元さ
んも心臓などに合併症を抱えながら小中高と普通学級に通い、1998年に鹿児島
女子大(現・志学館大)の課程を修了した。

「被災された方々の気持ちに
寄り添いたい」と話す岩元さん

 卒業後は同大聴講生として英語などを学びながら、「21番目のやさしさにーダウン症のわたし
からー」や翻訳したカナダの絵本「スマッジがいるから」を出版。ダウン症患者や家族を励まそ
うと国内外で100回以上の講演を重ね、東北の患者とも交流を続けてきた。

 
自宅で英語の児童向け絵本の翻訳をしていた3月11日、テレビで津波に街がのみ込まれていく様
子を見た。福島県の知人の中には1か月近くも連絡が取れなかった人もおり、「健康な人でも避難
生活はつらいはず。ダウン症や、障害を持った人たちはどんなに大変だろうか」と心が締め付け
られたという。
 「少しでも自分にできることはないか」。震災後に行われた講演会の出演料を被災地に送金。
出版部数が2万5000冊に上る著書や翻訳本の印税の一部を送る準備を進めている。
 さらに講演会で、来場者に被災地支援を訴えているほか自身のホームページ「夢紡ぐ綾」でも
日本ダウン症協会(事務局・東京都)を通じた義援金の協力を呼びかけている。
 「私が周囲に見守られて前に進めたように、『多くの人々の心が皆さんに寄り添っています』
と被災者に伝えたい」と岩元さん。日本ダウン症協会は「障害を持つ人やその家族は金銭的、精
神的に余裕がない場合も少なくない。支援は本当にありがたい」と感謝している。(大原一郎)

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朝日新聞[2008年6月28日]に紹介

読売新聞{2011・7月14日}に紹介

「被災障害者の力になりたい」

ダウン症女性が支援活動

 

新聞記事 No.2